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在晚清,火车是一种妖怪

2017-11-30 14:32:25 来源:山东商报
 

       1865年,有英国人在北京做蒸汽机车实验,这在当时是新鲜事物,李岳瑞《春冰室野乘记》载:“同治四年七月,英人杜兰德,以小铁路一条,长可里许,敷于京师永定门外平地,以小汽车驶其上,迅疾如飞。京师人诧所未闻,骇为妖物,举国若狂,几至大变。旋经步军统领衙门饬令拆卸,群疑始息。”


  这段一里多长的铁路,以及小蒸汽车,只能算是个实验装置,刚一露面,就引起轩然大波,皆以为是妖怪,或许是汽笛轰鸣、黑烟上腾所带来的恐惧,可以想见,这个狂叫着的妖怪瞬息千里,又有着浓重的黑烟上腾,本是值得称道的新发明,可在晚清的百姓眼中,却是妖怪无疑了。


  1876年吴淞铁路建成通车,这个钢铁怪物的出现,同样引起了骚动,铁路沿线的百姓争相前来观看。这列火车共有六节车厢,所到之处,人人惊畏。不多久,发生了一起火车压死人的事故,反对火车的声音再度高涨。最终,清政府收购了这条铁路,并将其拆除。


  还有一个难以回避的问题,即是中国人的风水之说,也即相地之术,在山川地势中选取宫殿、住宅及墓地的方位,是一整套严密有序的玄学体系。所以曾纪泽在致信给另一位致力于近代工业建设的张之洞的信中感叹:“吾华开矿较西人为难者,厥有二端:一曰股本难集,二曰风水难避。”在中国百姓看来,火车需要铺设铁轨,逢山开道,遇水搭桥,改易了山川格局,是会出大祸端的。


  可见,在晚清,修建铁路是如此艰难,要与帝国的鬼神观念做正面交锋,在旧思想的巨大惯性中,“中国自古无火车”也可成为反对火车的理由。


  在晚清,李鸿章是看到了铁路的好处,于是见缝插针地搞起铁路来。1880年唐胥铁路动工,次年建成时,李鸿章才正式奏报朝廷。在奏折中,李鸿章把这一条铁路说成是运输煤炭的“马路”,借此避重就轻,可谓煞费苦心。


  然而,唐胥铁路通车后不久,慈禧太后就以“机车直驶,震动东陵,且喷出黑烟,有伤禾稼”,下令禁止使用火车。因此,唐胥铁路被迫改为驴马拖拽。这样,十分滑稽的一幕就出现了:几头驴马,拖拽着长长的车厢在铁轨上艰难地行驶,恐怕是有火车以来的最奇异的一幕了。据公号“志怪mook”