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新烈火英雄

2017-12-17 9:41:29 来源:山东商报

        在人们心中,消防员总是拖着水龙灭火的形象,问题是如今的大火早已“升级换代”,消防员面对的挑战完全不同:高楼、飞机、各种性质的材料……面对复杂的现实,来自130多个国家的消防员聚集在国际消防训练中心,学习如何应对极端情况。因为他们面对的是更加罕见、但更为危险的“地狱之火”——在结构复杂的建筑物里,在坠毁的飞机上……难以靠近,空间局促,数百人挤在火势极易蔓延的地方。应对这些问题,需要专门的训练,远超出普通消防队平时接受的“结构性”训练。

  火灾正在改变

  火灾正在发生改变。2003至2004年度,英国火情达到一个高峰期,火灾及救援事件达到473563起。相形之下,2015至2016年度,这个数字下降到162000多一点。这部分要归功于更好的消防教育,人们越来越多地意识到要防患于未然,把锅留在正在烧着的燃气灶上走开是不对的。
  另外一个有功之臣,是烟雾警报器这样的小装置。1988年,英国只有8%的家庭配备了烟雾警报器,而现在只有8%没安装烟雾警报器。曾让消防员整日奔忙、焦头烂额的那种“日常型火灾”已基本消失。“现在消防员成了专业喝咖啡的,”国际消防培训中心(IFTC)一名导师福斯特·托德开玩笑说。剩下的多是“几乎不可能战胜”的挑战,职业消防员从心底畏惧的那些类型。

  高楼上的“地狱之火”

  造访IFTC时,伦敦格伦费尔塔楼大火刚发生了不到六周时间。这幢24层高的公寓楼通体着火,造成71人死亡。烈焰焚烧了整整60个小时,最后才被来自伦敦各区的250多名消防员合力扑灭。虽然他们使用了最为专业化的设备,但这场火灾实在太大,应对乏力。
  格伦费尔大火到底为何蔓延如此迅速,致死数量如此之高,最初的评估认为,主要是因为各种致命因素凑在了一起。首先,不合格的墙体包覆层助长了火势;现代消防安全措施,比如喷水灭火系统和防火门,楼里要么没有,要么就有故障。两者都导致火情迅速蔓延。此外,消防队的设备高度有限,无法立即做到对较高的楼层喷水灭火。居民疏散过程更是乱七八糟:许多人收到的建议是留在原地不要动,结果活活被烟雾和火焰吞没。“这可以说是英国消防界的‘9·11事件’。”IFTC另一位导师、54岁的尼尔·克罗斯比说。“它属于这样的时刻,当你盯着画面,会忍不住思考:面对这样的火情,消防队员,不管是经验丰富的,还是刚刚入职不久的新手,到底该怎么处理它?”

  飞机会变成“滚烫的熔浆”

  49岁的导师安迪·贝奈特的手机中存着一张美照:IFTC刚引进的消防车,奥地利Rosenbauer消防器材公司出的美洲豹(Pan-ther)。它体型庞大,创新之处是配有“穿甲枪”,可刺穿飞机机身,并泵入水和泡沫。人人都在谈论这个庞然大物,“给人的印象非常深刻,”贝奈特说。他也曾在英国皇家空军服役。“不过,当它刺破机身时,你要祈祷自己不是正好坐在里面。”
  当然,即使是最好的技术也不能自动把火扑灭,重要的是消防员冷静的头脑和快速的反应。“飞机机身有塑料,机上有电子产品,有很多金属设备,”尼尔·克罗斯比说:“90秒内,它们就会融化。一栋建筑物可燃烧一整天,飞机不会。它会变成一堆滚烫的金属熔浆,所以你必须在三分钟之内赶到。”

 

    消防界的技术革命

  如今,消防界正在经历一场技术革命,能为明天的消防员提供近乎超人的能力。以下只是针对21世纪消防挑战的高科技发明中一小部分。未来几年里,装备热成像技术的无人机将能承担更多灭火责任,特别是在极端情况下。

  动力外骨骼

  设计者:墨尔本设计师莫纳什大学的设计师Ken Chen 作用:消防员可将其穿戴在自己的个人防护装备外。这种外套类似韩国现代公司开发的“动力装载机”,可将负载转移,负荷可高达95公斤(209磅),能有效减轻消防员负担。

  飞行背包

  设备:这套名为“海豚”的系统包含摩托艇、喷水式飞行背包和消防水龙带。
  作用:有了它,消防员可以避开堵塞的陆路,利用水道赶往救援地点,主要是河两岸。然后消防员借助飞行背包,携水龙带腾空而起,扑救桥梁、船只或河岸建筑上的大火。由于这套系统在水上运行,因此拥有无限的水源供应。
  使用情况:对于过去5年里遭受过一连串高楼大火的迪拜来说,“海豚”是一个聪明的解决方案,其局限性是只适用于河道周边的火情。

  热成像摄像机

  设计者:总部在英国的Desi-gn Reality公司
  作用:安装在消防员面罩的一侧,并将画面投射到面罩上。利用它,每个进入火场的消防员都可轻松访问必要图像。它重约8.5盎司,靠一套标准AAA电池,可工作4个小时。

  数据协作和共享成为关键

  代表:纽约市的FireCast2.0系统就以此为目标。
  作用:它采用纽约市众多城市机构的各种数据,建成中央数据库,可提供市内33万座建筑的详细信息。把这些数据与来自现场传感器或无人机的数据结合起来,消防员能确切知道自己将进入什么地方。

  未来派的工具

  降温手雷:
  ARA安全公司的FIT-5是个10磅重的罐子,里面装满碳酸氢钾,可吸收热量,干扰产生火焰的化学过程。将罐子投入封闭区域时,热量会使它破裂,让钾粉逸出,熄灭火焰。

  便携低音炮:
  设计者:乔治梅森大学两名工程专业的学生Seth Robertson和Viet Tran
  作用:它将30Hz和60Hz的低频声波集中在声波束中,将燃烧的物质与周围的氧气隔开,扰乱产生火焰的化学反应。

  用电流和声音控制火焰的“魔杖”:
  它使用600瓦的变压器,将电流聚焦成一束。由于碳烟充满电荷,易对电场有强烈反应,所以可以用电流“击中”火焰,扰动燃烧反应。这与“声炮”设计思路一致,只是利用不同的物理学来工作。

  机器人化身推土机和水炮

  作用:环绕着中央涡轮机的许多喷嘴将雾化水或阻燃泡沫喷射到空气柱中,产生了一条60到90英尺远的雾带。但它又足够“细腻”,不会伤到消防队员。64马力的电机能让机器人产生足够力量,轻松“推开”挡路的车辆。控制绳长500米,可令操纵者远离危险区域,非常适合应对隧道火灾。 唐译