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古代世界对“喵星人”的想象

2018-1-11 14:37:17 来源:山东商报
电影《妖猫传》剧照
 

        在最近热映的电影《妖猫传》中,贯穿整个故事的线索是一只黑猫,它妖异恐怖、血腥残忍,上害天子、下惑妇人,既能背后偷袭、暗下蛊毒,又能当面扑击、伤人双目。残忍诡异的黑猫,几乎完全颠覆了现代社会“喵星人”乖萌可爱的人设。这两种形象,到底哪种更接近古代人们对“喵星人”的实际认知呢?其实古代人们对猫的看法和理解是多样的。一方面,猫乖巧漂亮,为世人喜爱,故常以“狸奴”的昵称出现在文人墨客的诗画之中;另一方面,猫尖牙利爪,又是夜行动物,目有幽光、行踪神秘,故也常以灵异精怪的形象见诸文人笔记乃至正史之中。


  “能成精怪”:猫的精灵幻化



  在欧洲中世纪的文化传统中,猫一直与女巫、神秘文化有千丝万缕的联系。历史学家达恩顿在《屠猫记:法国文化史勾陈》中指出,猫本身就暗示巫术、女巫以及魔鬼的手下。人们通常认为女巫和魔鬼都可以化身为猫,参加神秘的众巫夜会,扰乱世间秩序。于是,在当时语境中,伤害猫的行为便以除魔的名义堂而皇之地进行了。


  中国古人对猫是又爱又怕。爱猫的记载不少,如《明史》中记述,嘉靖皇帝蓄养的猫死了,竟然“命儒臣撰词以醮”。袁枚在《随园诗话》中讲述了自己的授业恩师邹泰和学士爱猫事迹:邹学士宴客时要让猫咪与自己孙儿同时侧坐,每给孙儿夹一片肉,必给猫咪夹一片,还要说一句“我一碗水端平,你们俩别争”(必均,毋相夺也)。他督学河南时,猫咪丢失,竟要“严檄督县捕寻”,以公文的方式督令县衙寻猫,也算是爱猫爱到荒唐了。


  爱猫者固有,厌猫者也不在少数。有人认为猫外表虽然乖萌,实则阴柔狡猾。《旧唐书》中记载高宗朝的奸相李义府,看上去是温和谦恭的彬彬君子,其实狡猾阴险、手段狠辣、两面三刀,便得了“李猫”的外号。


  出于对猫阴柔、神秘特性的忌惮,古人往往对猫有着一种灵异的想象。清代黄汉编有《猫苑》一书,辑录了多种涉及猫的故事、奇谈等。书中说:“家猫失养,则成野猫。野猫不死,久而能成精怪。”黄汉援引丁雨生、黄缓斋等人的说法,具体描述了“野猫成精怪”的种种情形:“失主之猫”,可以“吸月饮露”,从而“久渐成精”;猫还能“拜月成妖”,故民间有“猫喜月”之称,所以有人一见到猫拜月亮,便立刻杀之,恐其成妖。



  恩怨分明:猫的快意恩仇



  古代世界对猫的灵异想象也不完全是贬义的。猫在精灵诡怪、幻化无方之际,有时候还有有恩报恩、有仇报仇的一面。这也映射了古人对善恶有报的法则的美好期冀和劝谕世人的良苦用心。《猫乘》中辑录了不少关于猫报恩和报仇的灵异事迹。


  所谓报恩,一般体现猫能顾念主人、不忘旧恩。有人因负官租逃走,家中所养的猫被抄走卖掉。后来他乡重逢,其猫衔金来报旧主。还有一富户养了一只颜值极高、堪称猫中小鲜肉的猫,为各方觊觎。富户为保其猫,抵御了巧取豪夺,甚至抛家舍业、流浪他乡。尽管如此,仍有人欲用毒酒害他,以谋其猫。这只极通灵性的猫三次将他的酒杯弄倒,暗示他酒中有毒。后来,富户乘船落水,猫号呼求救不及,也与之同沉。


  所谓报仇,则一般表现为折磨猫的人会获得与猫同样的命运。如某家婢女因猫偷吃肉而自己被主人责骂,怒而把猫掷在积薪上,猫恰巧被木叉洞穿腹部、肠胃流出,痛苦一昼夜而死。婢女后来晒衣服失足跌落,被铦竹片刺穿小腹,流血不止,也是次日才死。
  武则天差点成为历史上被猫复仇的最知名人物。她曾在宫中禁止养猫,与惧怕猫来复仇有关。武则天

  为什么怕猫乃至禁止养猫呢?《旧唐书》《新唐书》等许多史料都记载了这件事情的原因。唐高宗在位时,武氏通过残酷的宫斗,击败当时的皇后王氏与良娣萧氏,自己成功上位。王萧二人被囚禁,处境很惨,尤其是性格刚烈的萧良娣,大骂武氏不已,并发出了复仇诅咒。她诅咒武氏来世为鼠,自己当化为猫,“生生扼其喉”。武氏非常恐惧,于是禁止六宫养猫。


  其实,对猫快意恩仇的超自然想象,背后蕴含的还是对世人的劝谕:多行善事,莫种恶因。蔡栋