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他和他的银河帝国

2018-1-6 10:13:46 来源:山东商报

        2018年1月2日,美国科幻大师艾萨克·阿西莫夫98岁诞辰。
  艾萨克·阿西莫夫,美国科幻小说黄金时代的代表人物之一。一生著述近500本,题材涉及自然科学、社会科学和文学艺术等许多领域,与儒勒·凡尔纳、赫伯特·乔治·威尔斯并称为科幻历史上的三巨头,同时还与罗伯特·海因莱因、亚瑟·克拉克并列为科幻小说的三巨头,其作品中《基地系列》《银河帝国三部曲》和《机器人系列》三大系列被誉为“科幻圣经”。他提出的“机器人学三定律”被称为“现代机器人学的基石”。
  可以说,阿西莫夫用他强大的想象力和智慧深深改变着世界,值得一提的是,他的代表作《银河帝国》在国内推出5年来,一直牢牢占据着各类科幻小说榜单。2017年,《银河帝国》更是被定为人教版七年级语文阅读教材,直接催动科幻这一小众文学受到越来越多读者的追捧。记者朱德蒙

  以想象力持续影响世界

  无论是科幻小说还是科幻电影,其很多内容总会预知到未来世界的发展。半个多世纪之前,科幻大师阿西莫夫在其作品中曾提出一些创想,如今就已成为或正在成为我们这个世界的发展趋势,比如他曾预言过厨房的自动化、机器人的出现、太阳能的利用、电脑的发展、生物科技、互联网时代的数字图书馆、人类的太空殖民等等。
  当然,阿西莫夫的伟大之处远不止于此。他更大的成就,是用无与伦比的想象力,启发了一大批自然科学、社会科学家的灵感,令他们开拓新的研究领域和方向。许多研究人工智能的专家们,正是受到阿西莫夫小说的启发,才决心踏入这个充满挑战的科技处女地。阿西莫夫随手写下的“机器人三大法则”一直是这个领域的指导原则。
  著名天文学家卡尔·萨根曾评价阿西莫夫:“我们永远也无法知晓,究竟有多少第一线的科学家由于读了阿西莫夫的某一本书、某一篇文章或某一个小故事而触发了最初的灵感,我们也无法知晓,究竟有多少普通百姓因为同样的缘故而对科学事业有了感情。”身为生物化学博士的阿西莫夫,用惊人的想象力编造出来的小说,甚至影响了我们现实生活中某些学科的发展进程。”
  谈及阿西莫夫作品的影响,北京师范大学教授、科幻作家吴岩告诉记者,阿西莫夫对人性的掌握十分精准,而人性的本质并不会随着时间改变,因此他的笔下人物永远能和新一代的读者取得共鸣,“此外,在他的小说中,有着许多高瞻远瞩的科技预言,足以指导未来数世纪的科技发展。因此之故,随着时间的流逝,他的小说反而越陈越香。”

  《银河帝国》入选人教版教材

  在国内已出版的阿西莫夫作品中,他的代表作《银河帝国》系列最为中国读者熟悉。该系列的首部《基地》于1952年首次出版,故事设定在虚构的未来,人类散布在银河系中的各个星球,但都从属于银河帝国的统治之下,一位“心理史学”(阿西莫夫虚构的一门学科)家却给出一个预言:存在了数万年之久的银河帝国,即将迎来最后的终结,一系列相关的冲突随之爆发。之后,阿西莫夫又陆续推出6部续作,讲述完整的银河帝国兴亡史。他在“基地七部曲”中构建了一个全新的、宏大开阔的银河帝国世界观,晚年,又将其他相关作品整合进这个世界,以“机器人五部曲”“帝国三部曲”为名,构筑了整个庞大的《银河帝国》系列。
  好莱坞经典科幻电影《星球大战》系列深受《银河帝国》影响,《星球大战前传:魅影危机》更是仿佛让观众们看到了“银河帝国”首都星球“川陀”。另一部现象级科幻电影《阿凡达》也深受其影响,片中潘多拉星球上最核心的“生命共同体”概念就来自《银河帝国》系列。
  值得一提的是,2017年,《银河帝国》首部曲《银河帝国:基地》被选入人教版七年级语文阅读书目。
  科幻小说入选教材阅读书目,并非新鲜事。科幻鼻祖儒勒·凡尔纳的《海底两万里》就一直备受各版本语文教材的推崇,但也有业内认为,凡尔纳作品年代过于久远,其中科幻元素已难以称为“超前”,因此更多是作为鼓励青少年勇敢探索的文学经典被推荐,“《银河帝国》这类纯科幻小说能够入选教材阅读书目,尚属少见。《银河帝国》被主流教材认可,则反映了科幻小说近年来在国内的崛起。”
  在中国,科幻小说始终处于只有死忠粉丝阅读、叫好不叫座的尴尬局面。吴岩则表示:“中国科幻一开始就被打上了两个烙印:给孩子的、配合科普教育的。实际上,科幻文学有着更远大的理想,既有对社会的批判,也有对人性的洞察,他们要写社会、写民族、写对科学和人类命运的思考。”不过,近年随着《三体》《北京折叠》接连斩获雨果奖,科幻热正在发酵。各大出版商相继推出曾获奖的经典科幻作品,《沙丘》《美国众神》《黑暗的左手》等经典科幻名作被相继出版,《银河帝国》选入七年级语文阅读书目,有出版社工作人员表示,“科幻小说在国内出版圈占据的版图将越来越大。”