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为什么我们喜欢看简史

2018-11-17 7:44:32 来源:山东商报

        ◎春眼秋手《空间简史》,(意)托马斯·马卡卡罗、克劳迪奥·M.达达里/著,四川文艺出版社

 

  2018年3月14日,英国著名物理学家史蒂芬·霍金永远停止了思考。对于个人而言,他的时间终止了,但他的思想却永远不会消失,他的著作《时间简史》必将成为科学史上永恒的里程碑。

 

  最近,又有一本重量级科普著作《空间简史》引进出版了,“时间”“空间”终于得以同时出现在读者面前,该书作者是享誉世界的意大利天体物理学家托马斯·马卡卡罗和历史学家克劳迪奥·M·达达里。他们首次将空间探索与人类文明发展相结合,对空间探索历史进行了全面的和全新的梳理。

 

  自人类第一次用步伐丈量大地,探索空间的欲望就从未停止。在早期文明中,先人用荒诞不经的神话想象出我们在“哪里”。在青铜器时代,人们已能绘制复杂且美丽的地图,能够利用星星找到回家的路。在中世纪,新大陆的发现掀起探索浪潮。更彻底改变了我们对“哪里”的概念,古老羊皮纸地图上的空白被迅速填满。当今时代,望远镜拉近了我们与天空的距离,新的行星被发现。星星变成星系,星系汇成星河,汇入无涯的宇宙之海……但仍不断有新的理论重塑着宇宙的轮廓。

 

  《空间简史》前半部分的叙述是按时间顺序展开,尽力还原着古人的直观思路和思考局限,这种局限不仅是工具材料上的,更多的是思想禁锢。直布罗陀海峡的海格力斯之柱上刻有“切勿穿越”的警示语,当时被探险者视作不可逾越的地标。直到16世纪人们才敢打破禁忌,走上未知之路。

 

  但书的后半部作者改用编年史方式来叙述了。因为近几个世纪飞速发展的科技带来的新知大爆炸。世界总是一遍又一遍地向我们展示它超乎想象的身躯。就像在参观一所大房子时偶然发现了隐藏在挂毯下的大门:一旦大门被打开,一间不为人知的崭新的侧室便映入眼帘;之后沿着楼梯,还会发现同样不为人知的空间;最后,人们来到一扇窗前,想都不敢想的一幕发生了,他们看到房子周围楼宇林立,无边无际,而且从来没有人知道它们的存在。

 

  看这本书时,脑中不禁想象一个二次元画面,人类头上浮现出两个小精灵,分别是“好奇”和“勇气”。

 

  你说那边有什么?

 

  不知道,要不要去看看?

 

  不要,好怕!

 

  走吧,看看就回来……

 

  人类就这样一步一步拓展着空间的边界。带点孩子气,又气宇轩昂的前行着。也许这就是我们喜欢看“简史”的原因。因为所有“简史”其实都是我们在记录自己,了解自己、定位自己。会让人一边感叹人类的渺小,一边又对自身肃然起敬。