首 页 A 重点报道 B 周刊集群 C 本地新闻 品牌活动 电子版
热门搜索关键字: 读我网 鲁商集团 鲁网
读我网 > 周刊 > 周天下 > 正文

“开普勒”寿终正寝曾发现数千颗行星

2018-11-4 8:39:57 来源:山东商报

         美媒称,就在距离其10岁生日还剩几个月的时候,美国航空航天局(NASA)精锐的行星探测航天器——开普勒望远镜——被宣告死亡。据美联社10月30日报道,目前9岁半的开普勒望远镜已远超其预期寿命,几个月来它一直处于燃料即将耗尽的状态。其对准遥远恒星并识别可能的外星世界的能力在10月初急剧下降,但飞行控制人员仍设法取回了其最新的观测结果。这台望远镜现在变得悄无声息,其燃料箱已见底。

 

美国航天局2016年5月10日公布的概念图显示的是,开普勒太空望远镜确认的部分行星 新华社发

 

  曾领导最早的开普勒科学团队的NASA退休科学家威廉·博鲁基说:“开普勒望远镜打开了人类探索宇宙的大门。”

 

  报道称,开普勒望远镜发现了位于太阳系以外的2681颗行星以及更多的潜在候选目标。它向人们证明了大小类似于地球的岩石行星与地球一样可能存在生命。它还揭示了令人难以置信的超级地球的存在——这些行星的体积大于地球但小于海王星。

 

  NASA的天体物理项目负责人保罗·赫兹估计,在开普勒望远镜发现的行星中,有2到12颗是位于所谓宜居带内的大小与地球类似的岩石质行星。但是他指出,开普勒所进行的总体行星普查显示,夜空中可见的20%至50%的恒星可能拥有像地球一样处在适合生命存在区域内的行星。

 

  这项耗资7亿美元的任务甚至在去年帮助发现了一个就像太阳系一样拥有8颗行星的类太阳星系统。赫兹说:“它给我们对于我们在宇宙中的位置的理解带来了革命。因为有了开普勒科学望远镜及其科学使命,现在我们知道在我们的银河系中,行星比恒星更为常见。”

 

  报道称,由于设备故障在2013年几乎失踪的开普勒望远镜被工程师们抢救复活,并一直继续凝视密布恒星和星系的宇宙,一如既往地关注可能表明存在绕轨道飞行的行星的恒星亮度下降。博鲁基说:“这就如同是汽车还在100英里以外的时候,试图探测一只爬过汽车前灯的跳蚤。”

 

  得到复活的开普勒望远镜被称为“K2”,它随后又发现了350颗得到证实的系外行星,即环绕其他恒星公转的行星。开普勒望远镜是2009年3月7日从卡纳维拉尔角发射升空的。在过去20年里,总计有近4000颗系外行星得到了证实,其中的2/3得益于开普勒望远镜的观测。

 

  据美国航空航天局称,开普勒望远镜聚焦于数千光年外的恒星,并且证明了就统计学而言,银河系中的每一颗恒星周围至少存在一颗行星。

 

  报道称,开普勒的后继者、今年4月发射的NASA“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)把目光投向了离地球更近的恒星。它已经发现了一些可能的行星。TESS计划的科学家帕迪·博伊德称开普勒望远镜的任务“非常成功”。她说,开普勒向我们证明了“我们生活在一个遍布行星的星系中,我们随时准备迈出探索那些行星的下一步。”

 

  在环绕小行星灶神星和矮行星谷神星飞行之后,美国航空航天局11岁的“黎明”号探测器的燃料差不多已经耗尽。它目前仍然位于环绕谷神星的轨道上。报道还称,NASA的两台年龄更大的望远镜最近遭遇了设备故障,但已经得到修复。赫兹说,这些航天器故障都是“完全独立的”,纯属时间上的巧合。

 

  目前距离地球9400万英里的开普勒望远镜应该仍处于一条环绕太阳的安全、稳定的轨道上。飞行控制人员将使航天器的发射器停止工作,然后对其发送最后的“晚安”问候。 曹卫国

 

  延伸

 

  “开普勒”的视野中哪个星球上存在生命

 

  据美联社6月19日报道,经过四年的搜寻,“开普勒”太空望远镜发现了49颗位于宜居带的行星。而且“开普勒”望远镜只对银河系很小的一部分进行了搜寻,这部分大约只占拥有2000亿颗恒星的银河系的0.25%。

 

  报道称,在10颗新发现的地球大小的行星中,有7颗绕类似太阳的恒星转动,这些恒星不是寒冷的矮星,绕其转动的行星不需靠得很近来维持适宜的温度。虽然这不意味着这些行星上一定有生命,但它们满足生命存在所需的一些最基本条件,有生命存在的概率就提高了。“开普勒”望远镜科学家马里奥·佩雷斯在6月19日举行的新闻发布会上说:“只有地球上存在生命吗?虽然还需要进行确认,但也许‘开普勒今天间接地告诉了我们,很可能不是这样。”报道称,其他科学家也表示,这使我们发现宇宙中其他生命的希望大增。

 

  没有参与这个项目的哈佛大学天文学家阿维·洛布在一封电子邮件中说:“这意味着,在像太阳一样的恒星周围的宜居带里存在地球大小的行星并非罕见现象。”

 

  报道称,这10颗位于宜居带的行星是美国国家航空航天局6月19日公布的219颗新备选行星的一部分,这些新备选行星则是2009年发射升空的“开普勒”望远镜在执行主任务时发现的最后一批行星的一部分。