首 页 A 重点报道 B 周刊集群 C 本地新闻 品牌活动 电子版
热门搜索关键字: 读我网 鲁商集团 鲁网
读我网 > 周刊 > 周天下 > 正文

美军翘首期盼新一代“空中油库”

2018-11-4 8:41:55 来源:山东商报

        据外媒报道,美国空军麦康奈尔空军基地正在准备本月中旬的活动,以迎接首架KC-46A空中加油机的到来,尽管交付日期仍未确定。KC-46A在测试中多次出现问题,因此交付日期多次“跳票”。尽管如此,毕竟是逐步接近交付,美国空军上下对此还是翘首期盼。

 

  机种诞生 手捏软管的空中加油表演

 

  空中加油机是一种特殊的运输机,能够装载大量燃油,并在空中给正在飞行的飞机(包括直升机)补充油料。飞机一次航行的里程和时间取决于燃油的多少。汽车或船只燃料耗尽可以停下来等待加油,飞机一旦没油就得从空中掉下来,所以对燃料更加看重。如果每次都必须回到地面补充燃料,不但浪费时间,而且受制于场所。此外,如果是装载弹药的轰炸机,带弹降落还有发生爆炸的危险。这种情况下,空中加油机就应运而生了。

 

  最早的一次空中加油,是在美国出现的。1921年,美国人威利·梅伊把装有5加仑航空汽油的罐子绑在自己的背上,从一架林肯型飞机的机翼上,爬到另一架飞行的JN-24型飞机的机翼,然后将油罐中的航空汽油倒进发动机燃料箱。这简直就是空中杂技。

 

  飞机对飞机的加油首次发生在1923年,在美国加利福尼亚,两架飞机在空中编队飞行时一上一下,双机距离保持不变。上面的飞机垂下一根十多米长的软管,下面飞机上一个乘员站在座舱里,伸手捉住软管,插进自己飞机的油箱。然后,燃油沿着软管,注入下面飞机的油箱。

 

  这种全靠人用手捏软管的空中加油,非常不稳定,操作难度大,也没有什么实用价值。但以此为契机,各国开始研究专门的空中加油设备,并用载重量大的轰炸机或运输机改装成空中加油机。

 

  在第二次世界大战期间,空中加油技术开始用于实战。空中加油机大部分是由运输机和轰炸机改装而成,优势是载重量大、装得多、补给能力强,少部分由歼击机改装而成,优势是机动灵活,用来给同型号的歼击机加油更方便。

 

  加油机的加油设备,按照位置一般有“加油平台”和“加油吊舱”两种。“加油平台”是装在机身尾部,“加油吊舱”则是悬挂在机翼下面。按照连接器的形态,则有软管和硬管两种。现代的软管式空中加油设备在上世纪40年代末由英国率先研发出来,包括一条20多米长的软管,用绞盘收放,尽头上是一个漏斗式的浮锚。受油机需要在机头或者机翼前面装一根受油管。加油的时候,加油机把软管用绞盘放出飞机外,受油机把自己飞机的受油管插进漏斗里,两者实现密封连通,然后就可以开始输送燃油。等充好后,受油机减速,插头和漏斗自动脱离,两架飞机分开。

 

  软管加油设备的好处首先是结构非常简单,其次一架加油机可以同时放出几根软管,给几架战机加油,即使两者的运动存在一些偏差,软管的弹性也能保证连接安全。缺点则是插头要插进软管,对飞行员比较困难; 在遭受大气乱流时更难衔接上。同时因为软管本身承受力有限,加油的速度较慢,大约每分钟能输1吨多燃油。如果遇上耗油量较大的飞机,需要比较长的时间。目前采用软管的加油机有S-3B、KC-130、707-200等。

 

  辉煌战史 以色列战机空中加油偷袭埃及

 

  冷战时期,空中加油技术逐渐成熟,在实战中得到普遍应用。俗话说“兵马未动,粮草先行”,对空军而言,燃油就是最重要的粮草。依靠加油机的补充,可以延长战斗机的航程和空中停留时间,甚至实现战术迂回,向敌人发动奇袭。

 

  1967年的第三次中东战争,以色列偷袭埃及。以色列战机起飞后,并没有直接向西南方向攻入埃及东部,而是大幅度向西,先穿过地中海,经空中加油后,绕到埃及的西部,从背后杀入埃及,一举击毁埃及机场的400多架飞机。

 

  马岛战争中,英阿两军都采用空中加油机扩大己方空军的作战半径。英国不远万里参战,为了保证制空权,除了采用航母运载部分舰载机外,加油机实施的接力非常重要。其“火神”式轰炸机从大西洋的基地起飞,经过空中加油后袭击了5000公里外的马岛机场。阿根廷的“超级军旗”战机也是在空中加油后击沉了英国“谢菲尔德号”导弹驱逐舰和“大西洋运输者”集装箱船。

 

  1986年,美国向利比亚的卡扎菲实行轰炸,F-111战斗轰炸机从英国的基地起飞,由29架加油机对编队进行8次空中加油后,绕道7000多公里突袭,一举摧毁了利比亚的导弹基地。海湾战争中,美军投入数千架飞机对伊拉克狂轰滥炸,共动用了加油机308架,完成5万余次空中加油任务。科索沃战争中,北约出动的240架空中加油机,共实施了1.4万次空中加油。此后,无论是阿富汗战争、伊拉克战争还是叙利亚战争,美军“海外远程打击”的能力更被重视,空中加油机也就理所当然成为不可或缺的空中补给点。

 

  问世历程 KC-46A问世一波三折

 

  KC-46A是以波音767改良而来的加油机,是美军用于替换C-135加油机的新一代产品。不过,它的问世可谓一波三折。

 

  作为当今世界最新型的空中加油机,KC-46A不但比KC-135有大幅度提高,比起其夭折合同中指代的KC-767也有进一步改良。该加油机还具有先进的KC-10加油吊杆,提高加油效率和飞行线路控制系统。KC-46A 采用商用飞机767-2C的宽体飞机布局,有两名飞机驾驶员和1名加油操作员。最大起飞质量188吨,载油量96吨(比KC-767增加20多吨),最大加油量94吨。最大升空高度12200米,最大航程12000公里,比KC-135增加了4000多公里。它本身也可以接受其他飞机的空中加油,加油后可以环绕全球。

 

  KC-46A加装了由KC-10加油管升级而来的高级飞行线控加油管。主要设备是加油硬管,每分钟可以输油1200加仑(约4500升),比KC-767增加了300加仑,具备全时段独立断连和全时段负载减重的能力。此外KC-46A 加油机还有3副软管加油设备,每副软管的加油速率是每分钟400加仑(约1500升)。3副软管加油设备都通过吊舱系统控制。加油操作台通过光电系统生成的3D显示图像来进行,技术含量大大提高,操作便捷性和可靠性上了新台阶。
 

 

     除了空中加油外,KC-46A利用其强大的运载能力,还可以改变用途作为运输机。此外,KC-46A使用了包括石墨碳纤维、凯夫拉等新型材料,具有更好的结构强度和使用寿命,也降低了空重。KC-46A在进行货物运输时,能与美国的国防运输系统无缝对接,也能与美国空军的装载机相兼容。在执行医疗撤运任务时,能一次性撤运54名病人及相关设备,机上还备有氧气和应急电源。

 

  国际连线

 

  老对手也在研发新款加油机

 

  作为美国的老对手,俄军近期也在研发一款新的加油机,即伊尔-78M-90A。2017年11月29日,第一架伊尔-78M-90A加油机的原型机在乌里扬诺夫斯克“航空之星-SP”航空厂举行下线仪式。这款加油机是在伊尔-76MD-90A军用运输机基础上研发产生的。按照俄军方要求,这款加油机必须能够切换为运输机的性能,在必要条件下可以安装消防设备。

 

  伊尔-78M-90A是伊尔-78系列加油机的最新型号。而伊尔-78则是苏联由伊尔-76军用运输机改装而成,于1987年正式服役。伊尔-78长46.6米,高14.8米,翼展50.5米,空重98吨,最大起飞重量190吨,最大速度0.77马赫,升空距离12000米,其最大供油为65吨,航行1000公里时可为其他飞机加油60吨。此后的改进型伊尔-78M的航程大幅度提高,由于增设了第三个金属油箱,其最大供油量提高到106吨。苏联解体前,一共制造了45架伊尔-78和伊尔-78M加油机,目前俄罗斯军方在服役的还有20架左右。不过,这两款加油机都是采用的软管加油。

 

  改进后的伊尔-78M即伊尔-78M-90A,采用了更先进的机载设备和加油装置,另外加装了L370“维特伯斯克”机载主动防御系统/定向红外对抗系统,可以对付红外、激光制导导弹的威胁。

 

  英国方面正启动未来战略加油机(FSTA)项目,计划采购30架加油机,用于替代24架老龄VC-10和10架L10-11。英国空军现有3个加油机中队,主要机型为自制的vc-10K“胜利者”,其机长48.36米,翼展44.55米,高12.04米,空重63吨,最大起飞重量152吨,最大航程9400公里,1978年研制。杨益