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“马斯克隧道”将在火星上复制

2018-12-23 9:02:40 来源:山东商报

        技术企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)的地下高速交通隧道项目终于公开亮相了,据当地媒体报道,这条隧道的运输速度已经超过了地铁。

 

  马斯克用实际行动告知大家:他不仅能上天,还能入地。这个地下高速交通隧道项目,由马斯克旗下的博林公司(Boring Company)主导进行,它致力于缓解城市拥堵不堪的交通状况。在发布会上,马斯克豪情万丈地宣布,他的挖掘机不只会在城市地下进行工作,将来还会挖到火星上。这个“科技疯子”或许真的有一天能够让怀疑者们再次目瞪口呆。 记者潘愈

 

  地下隧道揭幕了

 

  埃隆·马斯克,拥有加拿大和美国双重国籍的技术企业家。一提到他,很多人会说他本身就是一个“外星人”,甚至用“科学怪物”来形容他的一次又一次壮举。

 

  他旗下的太空探索技术公司(SpaceX)的“龙”太空舱成功与国际空间站对接后返回地球,从此开启了太空运载的私人运营时代,他本人被誉为硅谷界的“钢铁侠”。

 

  这不,马斯克又有了新壮举。根据当地《华盛顿邮报》《纽约时报》等多家媒体的报道,这是一条1.14英里长的隧道,特斯拉汽车公司(Tesla Motors)的发明家兼首席执行官说,这是解决“将人逼疯”的城市交通问题的第一步。

 

  从2016年开始,已经忙于运营两家知名公司的马斯克成立了另外一家名为博林(Boring Company)的建筑公司,该公司致力于研究在地下钻探隧道来解决城市的交通堵塞问题。

 

  刚开始,很多人都认为这从头到尾根本就是一个笑话。但是经过两年的巨大努力,和4000万美元的投资之后,本周二晚些时候,他的团队终于交付出了一个多功能的测试隧道。

 

  一趟颠簸的旅程

 

  那么穿越马斯克的这个地下交通隧道将会是种怎样的体验?——崎岖不平,但这仅是马斯克实业公司这个项目的刚开始摸索而已。

 

  在马斯克公司举办的一场既像是赛前运动会,又像游乐园似的发布会上,当地一些媒体记者有机会乘坐特斯拉模型X车(Tesla Model X),在测试隧道里亲身体验了一番。

 

  这条隧道在一条公路地下的大约40英尺深处,旁边便是太空探索技术公司的总部。太空探索技术公司是马斯克在洛杉矶郊区的另一家合资企业。隧道内径仅为12英尺,比大多数地铁系统都要狭小,宽度仅够容纳一节车厢,车厢通过一部电梯运送进入隧道。

 

  体验者所乘坐的特斯拉汽车是被提前改装过的,前车轮额外安装了一套向前伸出去的类似于一对长耳朵似的装置。体验者在隧道的边缘排起了长队,感觉这辆SUV车变成了一列导轨列车,跟自动洗车有点像,但是速度上要快很多。等隧道前方的一盏灯变成绿色时,汽车便如同过山车一样“嗖地”一声出发了,就跟失控似的。

 

  尚处于初级阶段

 

  这辆特斯拉汽车,拥有自动驾驶能力,在锁定那些校准的车轮时,会自动进行驾驶经过转弯处,但方向盘后面仍然坐着一名训练有素的司机,以备不时之需。

 

  这趟旅程很颠簸。尽管最高时速仅有49英里,但汽车在隧道底部跟随着不平整的混凝土路面颠簸了一路。但是由于距离隧道壁较近,让人感觉汽车好像开得很快似的。这种颠簸,简直让人能把午饭都吐出来,很难想象在公共地铁上竟然要忍受这种待遇。

 

  在一场简短的新闻发布会上,马斯克表示,博林公司没来得及将测试隧道的混凝土基座进行平整,这才导致了隧道的颠簸。(马斯克最初承诺在上周开通测试隧道。)马斯克进一步解释称,等博林公司搞清楚如何让混凝土基座变得平整光滑以后,届时汽车通过隧道的最大时速将达到150英里。“很显然我们还处于早期阶段,这只是一个雏形,我们还正在研究。”马斯克说,“最为重要的是,终于有了这样一条道路,我认为能够缓解城市的交通堵塞。”

 

  马斯克最初所说的能让车辆高速通过隧道的一个创新性机械装置,便是指安装在汽车上的校准轮系统。他曾吹嘘,博林公司隧道里的汽车就如同坐在一种“电动溜冰鞋”上。但马斯克表示,让汽车自己移动的成本更低,而且这个车轮还可以适应更多种类的汽车。

 

  真能缓解拥堵?

 

  那么,是什么让这位电动汽车的先驱者和火箭发明家成为钻井专家的呢?马斯克认为,博林公司可以降低挖掘隧道工程的成本,同时通过一些简单的改变,便能让挖掘机的挖掘速度提高15倍。“这里不需要诺贝尔奖”,他开玩笑地说道。

 

  隧道交通系统,这个博林公司为之进行的努力,真的能改变现在城市拥堵的交通状况吗?与传统的地铁或火车系统不同,马斯克说,汽车在地下隧道的主干道不会频繁地进行停靠。相反,这些隧道有一系列的分支,这些分支将人们带往他们各自的目的地,然后通过他们自己的电梯上升到地面上,将车辆运到街面上。

 

  就像马斯克其他的惊人尝试一样,这个想法真的很吸引人,但却需要足够的信心来支撑一直毫无顾忌地进行下去。

 

  未来还面临着更多的挑战,比如要得到城市和社区等方面的支持,为了建设地下交通隧道网络和电梯站网络,马斯克的博林公司需要拿出巨额投资。

 

  计划挖到火星上

 

  上个月,博林公司不得不撤回了位于洛杉矶塞普尔维达大道(Sepul-veda Boulevard)地下的另一个隧道项目,只因政府将博林公司从环境审查程序中豁免出来,引发当地的社区团体的不满,他们因此将政府给告了。博林公司计划在洛杉矶再建设另外一条地下交通隧道,还有芝加哥和华盛顿连同到纽约的地下交通隧道。

 

  另一个问题是,博林公司仅仅是为富有的特斯拉车主创造私人的隧道吗?对此,马斯克表示,其他类型的汽车也可以配备必要的导轮。但它们必须是电动汽车,以避免隧道充满尾气。此外,这些汽车还需要具备自动驾驶能力,以便在高速下也能安全地行驶。

 

  马斯克说,博林公司的地下交通隧道最终可能会与他的另一个伟大的计划连接起来——那就是一个所谓的超级高铁,这个超级高铁将利用真空管提供一种超高速的长距离旅行。“但那是另一天的事了”,马斯克感慨道。

 

  马斯克还着眼于的博林公司另一项技术——在他的太空探索技术公司能够提供火星旅行后,博林公司的团队可以在火星周围也能进行挖掘。他开玩笑地说,“这属于建造火星技术的秘密计划。”