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请客为什么是“做东”?

2018-5-17 10:53:09 来源:山东商报

        三五好友相聚,谈到兴处,往往就会有个人说:“今天我做东,请大家撮一顿。”这里“做东”也就是做主人、请客吃饭的意思,但请客为什么要说是“做东”呢?这其实是由我国古代待人接物的规范而来的——

 

  中国古代建造房屋大都坐北朝南,有地位或富裕的人家,房子正中是客厅,在厅中朝南摆放两个座位,一东一西,接待客人时,主人一般先把客人延请到西边的座位上,然后自己才在东边落座,在《礼记》中就写明了这样的规定,“主人就东阶,客就西阶”,所以“做东”一词其实是“坐东”的演化。

 

  那么古代人为什么又如此安排座次呢?这就要谈到我国古时的礼仪制度。

 

  众所周知中国是礼仪之邦,古时这个“礼”不单指个人的礼貌修养,更多意义上是人们要遵循和恪守的种种制度条约,小到平民百姓婚丧嫁娶,大到国家分封赏罚,无不制定了相应的礼制来规范。若人“失礼”,虽不至于像“犯法”一样会立即遭到逮捕,但很多时候也会受到相当严厉的惩罚,而若失礼的是邦国,则会成为敌国讨伐的口实,从而引发战争。

 

  在中国古代,方位从属与地位之别在“礼法文化”中占有很重要的一席之地,比如我们常听到的“面南背北”,指的是登基做皇帝。因为古时南尊北卑,帝王的皇宫都是坐北朝南设座,故此又有“败北”和“北向称臣”一说。除却南北,在东、西方向上,古人则以东为首,以西为次。皇后和妃子们的住处分为东宫、西宫,东宫为大、为正,而西宫为次、为从。供奉祖宗牌位的太庙,要建在皇宫的东侧。这些规矩不仅用于统治者,民间也是如此,以东西分主宾,所以主人就称作“东家”,出租房子的人称为“房东”,而家塾教师和做官僚们私人秘书的幕客,都称为“西宾”。我们常在旧小说中看到某人出门住店,吆喝伙计“来一间上房”,这里“上房”也就是东面的房间。这些都是方位尊卑在生活中的体现。 据公号“阅读公社”