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“一炷香”是多长时间?

2018-6-14 11:00:33 来源:山东商报

[北宋]水运仪象台(复制品)

 

 

     古典小说形容时间,常常会说“一炷香的功夫”,武侠小说中高手比武也常以“一炷香”为限,这是为什么呢?原来,古人是以香燃烧的时间长短来计量时刻的。

 

  “一炷香”的时间,这个概念起缘于僧人打坐,僧人以香的燃烧为计时方法,如僧人“打禅七”时,每天要打11炷香,每一炷香中间的休息时间约20分钟。在钟表问世以前,“燃香计时”——不受昼夜更替白天黑夜影响,携带方便、制作简单,且能营造仙雾渺渺的梦幻气氛——应该是当时一个很好的方法了。

 

  这么好又有文化内涵的计时方式,为什么不一直用下去呢?答案就是“一炷香”的标准不好统一。比如,武侠片里的禅师对小徒弟说:“马步,扎一炷香的时间!”那究竟要扎多久呢?除了香的大小规格不同之外,实际上在燃烧过程中由于环境、风力、香的长短、香料干湿等诸多因素,一炷香的燃烧时间并不完全相同。

 

  那么,书上说的用来计时的“一炷香”究竟是什么样的呢?

 

  就是最常见的线香,2毫米左右粗、30厘米左右长,平均每1分钟能燃烧1厘米左右。因此,古时指“一炷香”的时间也就是两刻钟左右即现在大约三十分钟。

 

  在没有精确计时的工具出现以前,燃香、日晷、更漏都曾成为人们看时间的方法之一,这些方法最显著的特征,就是都不靠人力。香的燃烧看风力、影子的变化看太阳的移动、水的低落受其重力和张力影响。而其它的方法可就没有这么好了。

 

  中国古代有日晷、水钟、火钟、铜壶滴漏,但它们只能算是古人的计时器。没有嘀嗒嘀嗒的钟表声(精密的装置),都不能称作“钟表”。

 

  直到1090年,北宋宰相苏颂主持建造了一台水运仪象台,每天仅有一秒的误差。而且,它有擒纵器,正是擒纵器的工作,能发出了今天我们熟悉的“嘀嗒嘀嗒”声。

 

  从此以后,人类计时的新时代开始了。据公号“阅读公社”