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十字路口的美国最高法院

2018-7-1 12:29:29 来源:山东商报

       近日,美国联邦最高法院大法官安东尼·肯尼迪宣布退休,无异于平地起惊雷,给美国政坛投下了一颗重磅炸弹,因为最高法院大法官的任命,历来是总统最为重视的权力之一,同时也是美国最激烈的政治斗争之一。谁会成为下一位大法官?什么时候上任?共和、民主两党已再次展开角力,一场前所未有的政治风暴也正式拉开帷幕。记者刘庆英

 
如果代替肯尼迪大法官的是一个坚决的保守派,美国接下来的许多立法决定可能都将被改写
 
 
 
大法官安东尼·肯尼迪
 

  时间之争:何时任命成焦点


  
  肯尼迪退休,恰在美国中期选举期间。这让本就竞争激烈的中期选举变得更加重要,因为新任大法官的任命时间在这之前还是之后,已成为共和党和民主党必争的焦点,对两党目前的形势也起着至关重要的作用。


  共和党放话要速战速决,抢在11月期中选举前就通过大法官人事案。参议院共和党领袖麦康奈尔当天上午发表讲话时就说,将在秋天确认接替肯尼迪大法官的提名人选。而当共和党人在积极推动新任大法官早早就位的同时,特朗普也没闲着。6月27日当天,特朗普就在白宫表态要着手继任者的寻找工作,并表示要从去年11月份公布的一份25人候选名单中挑选。一名白宫高级官员也透露,特朗普将在中期选举前推动最高法院大法官的迅速确认,提名预计将在“几周内”出炉。


  与共和党的“尽快”不同,民主党人则祭出缓兵之计,希望大法官的人选拖到中期选举后再说。2016年,共和党曾以当年就要举行总统大选为由,拖延奥巴马提名的法官人选以致于最终“流产”。如今,民主党则以此为由,将在他们的权力范围内,竭尽全力争取把大法官的任命日程推迟到中期选举后。美国参议院民主党领袖义正言辞的说,“我们参议院的共和党籍同事们应该遵循他们在2016年所定下的规则,不在选举年期间投票表决最高法院大法官的任命。数以百万计的美国选民将在未来几个月里投票选择代表他们同意或拒绝总统提名人选的参议员,他们的声音值得在今天就被听到。”现在距离中期选举只有几个月,民主党人批评道,在中期选举前强行就大法官替代人选表决,是麦康奈尔的双重标准和极度伪善的表现。



  席位之争:任命过程党派化


  
  共和党和民主党争来争去的目的,无非就是争取在最高法院中占据多数优势。就目前而言,9名大法官中,包括首席大法官在内的4人属于保守派,4人属于自由派,即将退休的肯尼迪虽是共和党提名的保守派,但其多持中立立场。因此,新任大法官的身份,决定着共和、民主两党将来谁能在最高法院占多数。因为,席位的多寡很大程度上决定着总统权利行使的程度。比如,如果特朗普所在的共和党能在国会占据多个席位,那么白宫就能更加方便地实施各项政策; 而如果民主党占据多个席位,总统在行使权力时就会面临很大的牵制。


  正因如此,2016年时,当大法官安东宁·斯卡利亚去世后,时任总统奥巴马欲提名继任者,就遭到了共和党人的全力阻止,以致于大法官空缺了11个月之久,直到特朗普上任后才提名戈萨奇为大法官。因为如果奥巴马的提名获得通过,则预示着最高法院自1991年以来一直由保守派法官占据微弱多数的格局将被打破。


  据报道,对于特朗普提名戈萨奇为大法官一事,当时的民调显示,绝大多数人都认为最高法院大法官的任命过程已变得过于党派化,其中,62%的共和党人这么认为,在民主党和无党派人士中,71%这么认为。就像著名法律评论家图宾曾说,最高法院的许多案件都裹挟着法律与政治,两者不可能分开,想要大法官完全摒除党派影响根本不切实际。



  平衡之忧:共和党掌控三权?


  
  早在特朗普竞选总统时,就有人分析过,如果特朗普总统的第一任期相对成功,共和党方面争取2020年连任也不会太困难。由此带来的长远影响就是2016到2020年间共和党能够提名保守派大法官,这些法官将使得美国行政、立法、司法三大权力分支都被共和党势力掌握。


  而从目前美国最高法院大法官的年龄来看,自由派的露丝·金斯伯格已85岁高龄,另一位自由派斯蒂芬·布雷耶也已届79岁高龄,他们在特朗普任期内退休的可能性非常高。因此,有分析人士称,保守派和自由派大法官的比例极有可能变成7:2。或许不久的将来,特朗普就会操控最高法院了。


  如今的形势,共和党在参众两院明显占有优势地位。而一旦“拿下”最高法院,则意味着共和党将同时把持国会和最高法院。尽管美国秉持三权分立原则,但这种潜在的势力格局仍不容小觑。


  美国有线电视新闻网6月27日表示,“肯尼迪的退休给最高法院和国家带来的影响是不可估量的”。《华盛顿邮报》甚至表示,肯尼迪的退休将引发混乱。如今看来,这些分析或许并非危言耸听。



  人物


  安东尼·肯尼迪:最高法院的关键“摇摆票”


  
  美国联邦最高法院大法官安东尼·肯尼迪被广泛视为温和保守派,是联邦最高法院中的关键“摇摆票”。喜欢他的人称赞他理性、温和;不喜欢他的人则指责他是“骑墙派”“两边倒”。无论评价高低,肯尼迪的离去将改变联邦最高法院内的力量对比,从而可能给美国社会带来巨震。


  肯尼迪在一份声明中说,他在联邦司法系统任职43年,之所以选择退休,是想和家人有更多相处时间。27日,他把自己的决定告诉其他大法官后,亲自将告知信送往白宫。


  肯尼迪将于今年7月迎来82岁生日。他由前共和党籍美国总统罗纳德·里根提名,于1988年开始担任联邦最高法院大法官。在现任9名大法官中,他任职时间最长。


  虽然肯尼迪同其父亲一样支持共和党,又是在一名共和党籍总统的提名下进入联邦最高法院,但他并未如很多人预期那样成为联邦最高法院中的坚定保守派声音,而是保持了温和保守派路线,甚至在不少裁决中站在了自由派一边。他曾在涉及同性恋权利、奥巴马医改、死刑等问题的裁决上站在自由派一边,而在有关宗教自由、控枪、竞选财务法、特朗普政府移民限制令等领域的裁决上支持保守派的立场。



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  肯尼迪的典型判决


  
  ●奥巴马医改法案:2015年6月25日,美国最高法院以6票对3票做出支持奥巴马医疗保健法案的裁决。大法官肯尼迪和首席大法官均站在了自由派一边。


  ●同性恋权利:2015年6月26日,美国联邦最高法院作出了一项具有里程碑意义的判决,他们以5对4的票决,判定同性伴侣在全国范围内可以合法结婚;并认定同性之间的婚姻权,是一项基本的宪法权利,在全国范围内受到宪法的平等保护。在此判决中,大法官肯尼迪投下了至关重要的决定性一票。他写下的判词在网上引起热议和转载,甚至有网友形容为“法官为同性婚姻写下最美判词”。


  ●死刑判决:2008年6月25日,美国最高法院以5:4的票决裁定,死刑不应适用于一名犯强暴儿童罪的男子,并称仅杀人犯能判死刑。在由大法官安东尼·肯尼迪撰写的判决书中,最高法院提到美国绝大多数州并未制定法律,允许针对强暴儿童罪判处死刑,形成了“国家共识”。