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一部拷问人生的警世寓言

2018-9-8 8:12:06 来源:山东商报

 

        首版于1949年的美国经典名作《遮蔽的天空》出版70年间风靡全世界,然而这部与《局外人》《不能承受的生命之轻》齐名,被众多评论家专家和作家推崇的世界名著,出版之路并不顺畅。中国读者更是知之甚少。今年,在此书出版将近70年之际,该书中文版终于在中国上市。面对这部巨著,出版方,读客文化总编辑许姗姗日前接受记者采访时表示,《遮蔽的天空》之所以在国内遇冷,除了推广力度不足,其实还因为之前的时机不成熟,“但今天,我们坚信《遮蔽的天空》将迎来它的春天。”记者朱德蒙

 

  一度被全美出版商退稿的世界名著

 

  保罗·鲍尔斯堪称美国文学史上的传奇,他不仅是一位著名作家,也是美国著名的作曲家,同时也是一位出色的翻译家。一生只创作过四部长篇小说,却被视为20世纪美国极具代表性的作家,《时代周刊》称他是“他那个时代里最不同寻常的、最独特的、最有天赋的作家之一”。1999年,鲍尔斯去世时,《纽约时报》称他是最后一个存在主义者。

 

  1947年,当时只发表过短篇小说的保罗·鲍尔斯得知美国双日出版社愿意预定他的长篇小说后,双方很快签下合同。然而,1948年5月,鲍尔斯完成《遮蔽的天空》后,当他把稿件交给出版社时,却被非常干脆地拒绝了,并要求退还预付款。因为,出版方觉得这不是一本小说。接下来一年里,这本书受尽每个看过它的出版商的冷眼,数次被拒。直到英国诗人兼出版商约翰·莱曼,在访问纽约时看到并同意出版它。随后,美国独立出版社“新方向”的詹姆斯·劳克林,承诺会在美国出版此书。

 

  《遮蔽的天空》美国精装版首印只有3500册。但很快在1950年进入《纽约时报》畅销榜,并连续在榜长达10周,两个月加印了三次。此后发行平装版,首印达20万册,最终卖出40万册。

 

  上世纪90年代,《遮蔽的天空》再次风靡全美国。先是根据小说改编的电影上映,由奥斯卡获奖导演贝纳尔多·贝托鲁奇(《末代皇帝》导演)执导,坂本龙一作曲,最终获得美国金球奖、英国电影学院奖。贝托鲁奇称:“《遮蔽的天空》是一部充满哲思的伟大小说,一个非常现代的冒险故事。”

 

  1998年,该书入选美国著名出版机构兰登书屋旗下的现代文库出版社评选的20世纪最伟大的100部英语小说。2005年,再度入选《时代周刊》评选的1923年以来最伟大的100部英语小说。与《了不起的盖茨比》《麦田里的守望者》一道成为美国文学史上罕有的同时入选这两大文学榜单的传世经典。《遮蔽的天空》在国外已是世纪文学经典,但其在国内的出版之路却异常惨淡。2006年,该书曾以《情陷撒哈拉》为名引进出版,但由于包装原因和没有足够的推广,销量惨淡。直到今年9月,新版中文版又与读者见面。

 

  探究现代人情感疏离和存在危机

 

  《遮蔽的天空》是一部探究现代人情感疏离和存在危机的小说,讲述了我们一生中会遇到的绝大多数问题:爱情、婚姻、旅行、死亡、存在价值、人生意义等。其故事背景设定在二战结束后,三个美国知识分子前往非洲撒哈拉旅行。其中男主人公波特和女主人公姬特结婚12年后彼此疏远,渴望通过这次旅行来恢复感情。然而他们在空旷浩渺的沙漠中,越来越意识到人生的虚无,逐渐迷失了自己,使得两人更加疏远。直至死亡降临时,他们才真正面对彼此,发现每个人的生命都极其有限,然而为时已晚,波特去世,而精神毫无依靠的姬特则在沙漠中永远流浪下去。

 

  《遮蔽的天空》被评论界认为,是一部警世寓言。波特和姬特作为不用面对生存压力的美国中产知识分子,他们一生都在各地旅行,正是这种虚无没有根系的生活,让他们忽视了生活的真正价值。正如书中所说:“她和波特都未曾经历过寻常的生活,他们都犯下了这个致命的错误,不经意间忽视了时间的存在。今年和明年没什么不同。该来的早晚会来。”

 

  谈及引进本书初衷,读客文化总编辑许姗姗告诉记者:“《遮蔽的天空》之所以在国内遇冷,除了推广力度不足,其实还因为之前的时机不成熟。但今天,我们坚信《遮蔽的天空》将迎来它的春天。该书直指人生终极问题,我们活着的意义到底是什么?我们今天这些物质生活富足的年轻人,从来没有如此迫切地渴望知道这个答案。今天的我们比我们上一代人,更容易陷入沮丧、感到迷茫、对急剧变化的世界无所适从。《遮蔽的天空》会指引我们去探讨这个答案。真正意识到人生虚无的人,其实要比任何人都更渴望真实地活着。”