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每个亿万富豪都有个太空梦?

2019-5-11 11:35:35 来源:综合新华社、央视等报道

        美国蓝色起源公司9日在华盛顿发布了一款名为“蓝色月亮”的月球车。该公司创始人杰夫·贝索斯表示,公司有望在2024年前实现载人登月。


  自上世纪六七十年代美国“阿波罗号”系列飞船五次载人登月成功后,几十年间再未有人成功登月。但近些年来,全球范围内的登月热情再次高涨,一些科技公司富豪老板更是制定了宏伟的登月计划。


  
  初亮相


  
  杰夫·贝索斯还是亚马逊集团董事会主席兼CEO,此次贝索斯旗下航天企业“蓝色起源”当天在哥伦比亚特区会议中心发布“蓝月亮”,而发布会场所距离白宫不远。

  发布会持续大约1小时,开场播放美国“阿波罗11号”首次载人登月画面。“如果不激动,”贝索斯说,“那你来错了地方。”他挥手,一块黑色幕布滑落,显露登月器样机。“这台登月器棒极了,它将前往月球。”


  “蓝月亮”大约两层楼高,由四条腿支撑,顶部预留载货平台,空载质量超过3吨,注满燃料质量15吨,有效荷载3.6吨。另一种没有展示的“蓝月亮”可荷载6.5吨。
  贝索斯说,登月器设计历经3年,具备太空自主巡航能力,可同时搭载4台大型探月车,能够向月球同步轨道发射卫星,今后可以搭载载人加压太空舱。发布会另外展示两件设备,其一是尺寸相当于高尔夫球场电瓶车的探月车,另一件是推力可达4.5吨的助推火箭发动机BE-7。


  蓝色起源同时正在推进两个太空项目,为短距离太空游开发“新谢泼德”火箭,为大载荷商业卫星发射开发“纽格伦”火箭。贝索斯当天证实,太空游项目今年将投入载人运营,“纽格伦”有望2021年前就绪。


  此外,蓝色起源公司还在开发重型火箭“新格伦”,可将13吨载荷送入地球同步转移轨道,并计划2021年首飞。



  愿联手


  
  蓝色起源在社交媒体“推特”说:“我们必须重返月球,且这次是常驻。”这一信息同时“发送”美国国家航空航天局的账户:“我们会用‘蓝月亮’支持你们(NASA)2024年前去那里”。该公司官网显示,“蓝色月亮”可在将不同载荷送往月球表面的同时,实现精准软着陆,并将在2024年前将美国人再次送上月球。


  美国副总统彭斯3月提出,要在2024年前将美国宇航员再次送上月球。但美国航天局主导的登月项目进展并不顺利,其下一代大推力运载火箭“太空发射系统”首飞时间被推迟到2021年。彭斯要求美航天局使用包括外包给商业公司在内的“一切必要手段”,以实现这一目标。


  贝索斯在发布会回应:“我愿意这么做,因为提前三年动手,我们可以协助在限期内完成目标。”路透社报道,尽管旗下媒体《华盛顿邮报》经常与白宫龃龉,贝索斯与白宫主人似乎有着相同的登月“雄心”。


  美国总统唐纳德·特朗普2017年把重返月球列为美国太空战略优先事项,认定宇航员重返月球将为人类最终登陆火星奠定基础。特朗普如果明年竞选连任成功,2024年将是他第二届总统任期的最后一年。贝索斯去年4月接受德国阿克塞尔·施普林格出版社颁发“商业创新奖”时说,太空事业是他“手头最重要的事”。



  谈愿景


  
  今年是美国宇航员首次登上月球50周年。包括美国在内,航空大国对探索月球兴趣正浓。借助去年证实月球南极发现冰,从而能为人类探索提供氢气和水,月球有望成为人类探索太阳系的“中继站”。


  蓝色起源2000年创设,总部设在美国西北部华盛顿州肯特市。贝索斯每年为研发投入大约10亿美元。贝索斯寄望“蓝月亮”商业化。只是,在路透社记者看来,发布会不像一次推广,更像一场演讲,阐述贝索斯的太空梦想。在他的愿景里,数百万人未来将在太空工作和生活,而实现这一目标需要两个条件:降低火箭发射成本、利用太空现有资源。发布会上,贝索斯没有提到“蓝月亮”的发射日期和任务规划。他告诉在场观众:“我这一代人的工作是建设,我们要为奔向太空修一条路。” 综合新华社、央视等报道



  “科技狂人”马斯克

 


  
  作为私人企业,杰夫·贝索斯的蓝色起源公司并不“孤单”,“同行”包括美国技术类企业家埃隆·马斯克的太空探索技术公司。


  从某种程度上说,埃隆·马斯克可以认为是贝索斯的一个太空“强敌”。马斯克于2002年创建了SpaceX,旨在降低火箭发射成本,实现火星移民的梦想。十余年来,SpaceX取得了诸多成就,成为商业太空公司的引领者。


  去年9月,SpaceX宣布,日本亿万富翁前泽友作成为该公司首次绕月飞行的私人乘客,将于2023年乘坐该公司BFR火箭飞船进入太空。此外,马斯克还宣布了一系列火星登陆计划。马斯克曾提出2022年前实现载货登上火星,2024年前实现载人登陆火星。马斯克的宏大愿景是,通过SpaceX使人类可以在多个星球生活。



  想去太空旅游的布兰森

 


  
  英国亿万富翁理查德·布兰森爵士也是太空梦的践行者之一。布兰森是英国维珍集团的创始人,他于2005年创建了维珍银河公司,希望该公司成为史上第一家商业太空旅行公司。


  维珍银河太空船是世界上第一架商业太空船,太空船每次飞行可以容纳两名飞行员和6名乘客。据称,太空船票价约为20万-25万美元。今年2月,布兰森曾宣布,他计划在四到五个月内乘坐自己的宇宙飞船进入太空。这已不是布兰森头一次向媒体宣布他的太空发射计划了,但是这次他似乎信心满满。