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月球收缩100米

2019-5-16 10:44:33 来源:新华社

        美媒称,根据一项新的研究报告,科学家们告诉了我们一个令人不安的消息:我们最喜欢的天然卫星正在缩小。而且直到最近才被发现,缩小还引发了“月震”。此外,就像葡萄缩成葡萄干时会产生皱纹一样,月球缩小时也会产生皱纹。专家称,月球缩小,是在温度降低的情况下发生的。

 

  据《今日美国报》网站5月13日报道,但研究报告的联合作者、美国马里兰大学地质学家尼古拉斯·施默在写给《今日美国报》的电子邮件中说,这无须担心。

 

  施默说:“随着月球的温度降低,它的整体大小在过去45亿年里收缩了大约100米。这使得月球的地壳受到了挤压。如果有足够的压缩应力,月球地壳就有可能破裂,引发地震——对月球来说就是月震。”施默说,幸运的是,月球的质量并没有发生变化,“而且半径的变化很小,所以对地球的影响微乎其微,不会影响潮汐或令月球消失”。

 

  报道称,为了观测这些月震,研究人员重新查阅了阿波罗飞船宇航员在上世纪60年代末和70年代初收集到的数据以及美国国家航空航天局(NASA)的月球勘测轨道飞行器(LRO)发回的新信息。LRO是一个绕月球轨道运行的无人探测器。

 

  根据这份研究报告,月球上的情况是这样的:就像葡萄缩成葡萄干时会产生皱纹一样,月球缩小时也会产生皱纹。然而,与葡萄表面的软皮不同,月球表面的地壳是硬而脆的。因此,随着月球缩小,地壳就会破裂,形成“逆冲断层”,即一块地壳会被推到相邻的另一块地壳之上。

 

  研究报告第一作者、美国史密森学会全国航空航天博物馆的托马斯·沃特斯说:“我们的分析首次提供了证据,证明随着月球继续逐渐变冷和缩小,这些断层今天仍然很活跃,而且很可能会引发月震。其中一些月震可能相当强烈,大概相当于里氏5级。”

 

  科学家们说,令人惊叹的是,数十年前的阿波罗计划的数据今天仍对研究人员有所帮助。沃特斯说:“这是阿波罗计划持续带来好处的有力证据,40多年前收集的月震数据正在帮助证实月球现在很可能仍处于地壳构造活跃期。”

 

  施默说,这一发现还“突出说明了我们需要重返月球。我们从阿波罗探月中学到了很多东西,而它们其实只是一些皮毛”。他说:“如果拥有一个更大的现代测震仪网络,我们就能够在了解月球地质方面取得重大进展。这能为未来的探月行动提供一些非常有前途且唾手可得的科学成果。”

 

  报道称,这份研究报告发表在英国《自然·地球科学》月刊上。