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多次推迟发射的“龙”号载人飞船

2019-5-5 10:45:13 来源:山东商报

       一艘“龙”号载人飞船发生爆炸!美国 SpaceX 公司3日在一项声明中终于承认,在上个月进行的静态试点火测试中发生“异常现象”,“龙”号飞船被“完全毁掉”。此前当地网上就一直流传着测试失败发生爆炸的视频,但是 SpaceX公司和美国宇航局一直对此事三缄其口,不肯对外泄露事实真相。此次拖了这么长时间才公开承认,SpaceX公司解释称,是因为事故原因一直未能确定。所幸并未造成人员伤亡,目前相关调查工作仍在进行中。

 

  SpaceX公司“龙”号载人飞船计划从公布以来就备受关注,其具体发射时间也一改再改。如今在这个关键档口发生如此事故,引发众人担忧:“龙”号载人飞船发射时间可能又要推迟了。记者潘愈

 

  测试中爆炸

 

  参与了上个月美国太空探索技术公司(SpaceX)“龙”号太空舱失败试验的官员最终证实,由于一个尚未确定的“异常现象”,该飞行器已经被毁掉了。

 

  在美国宇航局(NASA)电视台播出的一份声明中,SpaceX公司的任务保障副总裁汉斯·科尼格斯曼(Hans Koenigsmann)说,截至目前的调查表明,故障是在启动超级雷达(SuperDraco)推进系统的过程中发生的,尽管美国宇航局和SpaceX公司仍在“研究所有可能的原因”。

 

  这是两个航空巨头首次向外透露4月20日测试中所出现问题的相关细节。

 

  当时位于美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射场(Cape Canaveral  launch site)周围空气中长时间弥漫着一股深橙色的烟雾,在测试结束后的几周里,各种猜测就一直不断,美国宇航局和SpaceX 公司最终不得不做出这份声明。

 

  而在这份声明之前,当地媒体《奥兰多哨兵报》(Orlando Sentinel)就收到了一封原是发给美国宇航局主要承包商雇员的内部电子邮件,而这封邮件的内容已经证实了“龙”号载人飞船确实在测试过程中发生了爆炸。

 

  SpaceX公司由埃隆·马斯克(Elon Musk)2002年6月创建。SpaceX开发了可部分重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭,此外,还开发了可通过猎鹰9号发射到太空轨道的“龙”系列航天器。不可否认,虽然是一家民营企业,但是SpaceX公司在人类航空探索中所作出的贡献是不容小觑的。

 

  “异常现象”

 

  “请记住,目前仍然处于调查的早期阶段。”科尼格斯曼在读一份事先准备好的声明时强调,“这项调查是由SpaceX 公司和美国宇航局共同主导的。两个小组目前正对当时的遥测数据以及测试期间收集到的所有数据进行详细审查。”

 

  科尼格斯曼还补充说:“在我们得出任何结论之前,现在的首要任务是让团队进行彻底的分析。”就所谓的“异常现象”本身,虽然美国宇航局并没有透露太多的相关信息,但宇航局的确注意到,问题是发生在对第二组推进器——超级雷达系统的测试中。

 

  这些推进器在未来载人发射中将对宇航员起着至关重要的保护作用,它们的主要作用是在发生紧急情况时能够将太空舱安全地从火箭上移开。

 

  这些问题是在一组相对较小的雷达推进器平稳静态地进行发射后出现的,而这些推进器也被用于最初货运版的“龙”号太空舱。

 

  “刚开始我们启动了‘龙’号太空舱,它也像我们预期的那样正式启动了。”科尼格斯曼还表示,“我们用雷达推进器完成了测试。我们分两组发射,每组用时仅4到5秒,效果非常好。”

 

  “然后,就在我们要启动超级雷达之前,发生了‘异常现象’,这个装置便被毁掉了。”和之前相关报道的内容一样,科尼格斯曼还强调,事故并未造成人员伤亡,并指出SpaceX公司在此次测试前已经采取了所有适当的必要的安全措施。

 

  邮件“泄密”

 

  “现在就确定事故原因还为时尚早。”他还补充说,但是在谈及截止到目前的调查结果显示,“那个‘异常现象’发生在超级雷达系统在被激活的过程中。”科尼格斯曼还说,“我们正在研究造成事故的所有可能性,而且相关调查还在进行中。”

 

  “目前并没有证据证明超级雷达系统本身存在问题,要知道这些系统之前已经在我们的测试设施里进行了大约600次的测试。我们仍然对这个推进器抱有很高的信心。”

 

  截止到目前近两周以来,美国宇航局和SpaceX公司一直对这次失败的测试三缄其口,将其视为“最高机密”,尽管网上已经大量流传着显示“龙”号载人飞船爆炸时刻的视频。

 

  泄露机密的电子邮件来自于航天公司雅各布斯(Jacobs)内部员工,而该公司正是美国宇航局测试和运营支持合同的承包商之一。雅各布斯公司警告员工不要拍摄肯尼迪航天中心内所发生的活动——如果他们这样做,他们就有被解雇的风险。

 

  在事故发生之初时,美国宇航局表示现在更改发射日期还为时过早。“这就是我们要进行测试的原因。”美国宇航局局长布里登斯廷(Jim Bridenstine)上周末在一份声明中表示,“我们将继续研究,进行必要的调整,并安全地推进我们的商业太空船计划。”

 

  发射或推迟

 

  SpaceX公司第一代“龙”号飞船主要用于货运,并于2010年12月8日试飞成功,2012年5月22日发射成功,并在2012年10月7日发射升空后,首次向国际空间站运送重达455公斤的货物。之后“龙”号飞船经过了多次进化和调整。

 

  新型“龙”号太空舱高约20英尺(6米左右),直径12英尺(3.65米左右),一次可搭载7名宇航员。“龙”号太空舱配备了全球最先进的紧急逃生系统(今年早些时候进行了相关测试),一旦发生问题,它可以将宇航员迅速地带到安全的地方。

 

  它还拥有环境控制和生命支持系统(ECLSS),可以为机组成员提供舒适和安全的环境。“龙”号太空舱的显示器将提供航天器能力状态的实时信息,能够显示“龙”太空舱在太空中的位置,可能达到的目的地,以及飞船自身环境等的所有信息。

 

  这些CRS-2“龙”号任务将使用“推进式”着陆方式,太空舱将使用超级雷达推进器降落在一个着陆台上,而不是溅落在海洋中。这使得美国航天局能够以最快的速度接触到这些由航天器送回的太空货物,同时也为载人飞船推进式着陆方式积累了经验。

 

  今年3月2日,SpaceX在肯尼迪航天中心首次试飞载人版龙飞船。当时坐在座舱里的是一个假人,其身上带有多种用于收集数据的传感器,通过这些数据,研究人员可以评估模拟出宇航员在座舱中的真实状态。经过27小时的飞行,“龙”号飞船顺利与国际空间站进行了对接,并最终成功安全地返回了地面。

 

  按计划,“龙”号飞船原本将于今年晚些时候,运送两位真正的宇航员进入太空。之前有报道称,具体的发射时间定在了7月份,不过现在看来,计划可能又要推迟了。