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真有“时间错觉”这事儿

2019-7-7 8:39:11 来源:山东商报

        开心的时刻总是短暂的,而无聊痛苦的时间总是漫长无比的——这是大家的共识,而且特别是当人感觉恐惧的时候,这时间似乎就过得更慢了,甚至感觉时间停滞不前。那么,我们人类大脑的这种时间流动感是打哪儿来的?为什么同一段时间,我们会有快慢之分?科学家通过对脑岛皮质的研究,正在逐渐接近真相。

 

  我们都能感觉到时间的流逝,但在物理学上,没有任何东西表明时间是宇宙的基本属性。那么我们的时间流动感是从哪里来的呢?

 

  不久前,美国田纳西大学的大学生们接到了一项特殊的任务。当他们盯着一个摆放着微型家具和各色人物小雕像的公共休息室的微型模型时,他们被要求将自己想象成就身处在这个“小人国”里。

 

  学生们被要求想象自己正穿着这些微型人所穿的鞋子,坐在小椅子上休息,悠闲地喝上几杯咖啡。当他们感觉差不多已经过去30分钟时间的时候,他们必须说出来。事实对于这些假想中的微型人物来说,时间正在飞逝而过。

 

  他们个人的估计值与实际时间相差甚远。更奇怪的是,他们感觉时间的加速度与他们沉浸在这个模型休息室的比例成正比。1981年《科学》杂志报道了这一奇怪的结果,神经科学家偶尔会援引这一结果,认为空间和时间在大脑中是折叠在一起的,就像在宇宙中一样。

 

  这也是许多有趣的例子之一,证明我们对时间的感知是多么的有延展性——多么的神秘。时间的流逝也许是我们经验中最基本的特征,然而现代物理学无法决定它是否是宇宙的基本属性。

 

  那么时间是什么,为什么它流动?为什么它看起来虽然缓慢不惊却又如此的汹涌澎湃?如果有的话,我们经历的时间与自然法则所定义的时间又存在一种什么样的关系呢?

 

  寻找答案的过程会把我们带到神经科学和物理学之间的那个奇怪的边界地带——一个模糊、危险的地方,暴露了我们看清现实能力的极限……

 

  了解神经系统的各个组成部分是如何连接在一起的,对于弄清楚该系统是如何工作的至关重要。

 

  在本周《自然》期刊中,美国阿尔伯特·爱因斯坦医学院科学家斯科特·埃蒙斯(Scott Emmons)和他的同事们向大家展示了一副完整的两性有机体秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)完整的联结图谱。可以说,此项研究结果为迄今已发表的最完整的秀丽隐杆线虫神经图谱。
 

 

     这些神经联结图谱,或者说是连接体,更新升级了1986年出版的一份有影响力的研究成果,是由新的和以前出版的电子显微图建立起来的,涵盖了线虫从感觉输入到最终器官输出的所有连接。

 

  研究人员指出,由于他们的联结图谱来源于多种动物的显微图像,所以应被看作概念模型。相较于先前的研究,他们用最新想法不仅发现了更多的联结,还使研究人员能够确定每个突触的位置,并根据其组成突触的物理尺寸,对每个连接的强度进行间接测量。

 

  通过对两种性别的线虫进行比较,研究小组发现,估计大约30%的联系在男性和两性之间的强度可能有很大的不同。这有助于破解操纵线虫行为的神经回路。

 

  美国罗切斯特大学科学家道格拉斯·波特曼(Douglas Portman)评价称,该研究结果是“尝试理解大脑形态怎么决定大脑功能过程中的重要一步”。

 

  美国著名插画师卡迪尔·尼尔森(Kadir Nelson)经常研究像坐在凳子上、在街上玩耍、在公园里享受冰棒之类的城市生活中快乐的片段。现在,他展示了一幅更具体、更现代的纽约画像,图中描绘的是一位穿着时髦的帅哥以及他的出行工具——电动踏板车。

 

  展望公园(Prospect Park)的光芒通常会被曼哈顿其他的某个公园所遮蔽。那么,是什么让这里看起来如此的与众不同呢?

 

  尼尔森表示,“嗯,它有美丽的、开阔的开放空间和许多活动,你可以在曼哈顿著名的公园找到。但是环境不同,它较小,就在布鲁克林的中心,这是我在世界上最喜欢的地方之一。我喜欢任何保养得很好的公园。”

 

  尼尔森上过布鲁克林的艺术学校,所以从某种程度上说,他对嘻哈或多或少有些了解。谈及嘻哈文化,尼尔森表示,“我不能说我对嘻哈文化很熟悉,但我在最近一次纽约之行中注意到,嘻哈和电动踏板车随处可见。所以一时间,我特别想为他们写一首颂歌。上世纪九十年代我去了普拉特研究所,在那里我有美好的回忆;我就住在研究所的附近,但在那些时髦的人搬进来之前就离开了。布鲁克林在上世纪90年代早期更粗糙,棱角分明。而现在,这里更富有,更绅士。”

 

  尼尔森此次为《纽约客》封面作画,他图中的这位虽然只是个侧面,但是乍一看和该杂志第一期封面的花花公子尤斯塔斯·蒂利(Eu-stace Tilley)形象很像,对此,尼尔森表示,“我认为人物形象所表现出的态度是让尤斯塔斯和这个角色形象都起作用的原因。侧视和倾斜的头部创造了一种高压的不易被遗忘的外观。再加上这个角色时尚的着装、纹身和无线耳机,他变得非常现代,毫无争议地代表着美国人的形象。”