首 页 A 重点报道 B 周刊集群 C 本地新闻 品牌活动 电子版
热门搜索关键字: 读我网 鲁商集团 鲁网
读我网 > 周刊 > 周天下 > 正文

小行星跑偏 地球松了口气

2019-8-4 8:33:04 来源:山东商报

        本周四上午,一颗飞行速度每秒为24公里的小行星差一丁点就撞上了地球。天文学家表示,这颗小行星体积巨大,其破坏力与大型核武器相当,一旦真的撞上地球,造成的结果将是毁灭性的。万幸的是它“跑偏”了,地球再次躲过一劫。

 

  “多谢小行星的不杀之恩!”天文爱好者们在得知后,都捏了一把汗,大家庆幸的同时也忍不住质疑:为何这么大的险情却没能提早发觉。对此,天文学家解释称,这颗小行星是从太阳的方向飞来的,自身很亮,当它被发现时,大家根本来不及反应。

 

  不得不说,在外太空中,像这种飞行速度极快、不可控的“天外来客”还有很多,它们极大威胁着地球安全。所以如何做好防范,提前采取措施应对,这是地球人无法逃避的课题。 记者 潘愈
 

 

        不速之客

 

  一颗直径约为100米大小,飞行速度为每秒24公里的小行星刚刚与地球擦肩而过,差点撞在了一起。这颗岩石被称为“2019 OK”小行星(Asteroid 2019 OK),于本周四上午11点22分,在距离我们地球大约70000公里的范围内快速飞过,这个距离虽然不近,但是却比月球更接近我们。

 

  由于这颗小行星是从太阳的方向朝着地球飞来,几乎是突然之间出现的,所以天文学家根本来不及发出任何警告。它是今年飞到距离地球如此近距离的最大岩石,而且或许今后几年内也不会再有比它更大的岩石出现了。

 

  几天前,天文学家通过望远镜才开始探测到它,而且通过观察得以证实这颗小行星是在被发现之前的前一天内才突然出现的。“它与地球的距离是这样得近,超乎人的想象,我认为人们还没有完全理解,这是一件超级大事件。”澳大利亚莫纳什大学物理和天文学学院的副教授迈克尔·布朗(Michael Brown)在接受《悉尼先驱晨报》(the Sydney Morning Herald)采访时表示,“如果它撞击到地球,它所带来的撞击力就相当于一个大型核武器爆炸后产生的威力。”

 

  其实“2019 OK”小行星曾在地球附近出现过,但从未像这次这般地接近过。美国宇航局表示,它最后一次访问是在2017年2月1日,当时它距离地球表面有2500万英里远。

 

  突然冒出

 

  小行星是一种围绕太阳运行的小岩石体。大多数在小行星带(火星和木星之间)中被发现,但它们也可以在任何其他地方被发现(包括在一条可能影响地球的路径中)。一般情况下,天文学家们会在小行星经过地球之前,很早就会发现它们,并向人类发出预警。

 

  但是这一次却特别难以看到,因为它是从太阳的方向朝着地球飞过来的,由于我们的主恒星太阳非常亮眼,科学家们根本无法在它强烈的眩光中发现这颗小行星的存在,因此也就不太可能提前观察到它。

 

  布朗教授说,“它(的光亮)很微弱,因为离太阳很近。之后它离我们越来越近,也越来越亮,直到一些小型望远镜终于发现了它。从字面上看,它最近的时候距离地球大约70000公里远。”布朗教授开玩笑地说,毫不夸张地说,它当时距离真得很近,即使随便某个人通过简易的双筒望远镜在夜空中也能看得到它。所以说一旦它真的与地球发生碰撞,我们人类也将无力阻止它。

 

  据美国宇航局(NASA)称,每年都有数十颗直径在6至12米之间的较小小行星以比月球更近的距离飞越地球。但是像“2019 OK”小行星如此巨大的、如此近距离的还是十分少见的。

 

  而这种大小的小行星往往每十年才会经过一次。此外,还有另外三颗小行星也在本周四从地球身旁掠过,但没有一颗像“2019 OK”这么大的小行星与地球如此靠近。而在这三颗小行星当中,其中名为“HM10”的小行星距离地球290万英里远,小行星“2019 OD”距地球表面219375英里远,而小行星“2019 OE”则距地球602000英里远。在这三块岩石中,小行星“2019 OE”最大,据信直径在170英尺到393英尺之间。

 

  威力巨大

 

  “(这个撞击的威力)这将是广岛原子弹爆炸能量的30倍。”澳大利亚斯温伯恩大学天文学家副教授艾伦·达菲(Alan Duffy)将“2019 OK”小行星称之为“城市杀手”,“这颗小行星能毁灭一个城市。但因为它太小了,在最后一刻之前都很难被察觉到。它紧紧地穿过月球轨道。绝对太近了,近得让人不舒服。”

 

  “2019 OK”小行星是在过去几天里由巴西和美国的独立天文学小组发现的。美国宇航局(NASA)喷气推进实验室证实了这一发现。根据实验室的数据,这颗小行星距离地球只有7.3万公里远,直径大约在57到130米之间。

 

  布朗教授表示,“这是我们目前所知道的最接近地球的小行星之一。而且还是体积相当大的一颗。”

 

  柯廷大学行星科学研究人员格雷琴·本尼迪克斯(Gretchen Benedix)教授表示,相比之下,当初造成恐龙灭绝的那颗岩石大约有16公里宽。“还没有来得及反应,这些事情就发生了。”她表示,“如果这颗小行星撞击了地球,那将是糟糕的。在地球上大约100米宽的地方会留下一个明显的大洞。”如果撞击到人口稠密的地区,它绝对会造成一些毁灭性的大破坏。

 

  2013年在俄罗斯上空爆炸的车里雅宾斯克陨石(Chelyabinsk)直径只有20米左右。

 

  如何防范

 

  达菲教授表示,“这种事情很少发生。但我们知道,迟早会有的。”澳大利亚国立大学天文学家布拉德·塔克(Brad Tucker)博士说,也可能是许多大小相似的岩石在靠近地球的地方呼啸而过——我们只是一直没有发现它们罢了。

 

  这次“2019 OK”小行星没有撞上地球,算是一件极为幸运的事情,而且从现在开始天文学家们已经知道了它的存在,在今后的研究中,天文学家们便可以绘制它的运行路线图,如果它再次出现在我们的上空时,就可以提早发出预警,人类也好提早加以防范。

 

  那么面对这些流动的、不可控的“天外飞仙”造成的潜在威胁,地球应当如何应对?

 

  达菲教授指出,一直以来天文学家们致力于研发两种以上的防范小行星威胁的技术,其中一种方法就是通过提前察觉小行星的存在来想办法改变其运行轨道,而另一种方式则是使用重力牵引。

 

  此外,美国宇航局也表示,“如果能足够早地发现接近地球的小行星,就有可能利用航天器的引力转移它飞行的路径。重力牵引装置会在小行星旁边飞行很长一段时间,可能是几年,也可能是几十年,然后慢慢地将这颗小行星拉出地球所运行的轨道。”