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科学家造出“超级酶”可以吞噬掉塑料

2020-10-12 11:16:58 来源:新华社

  据新华社电 据英国《泰晤士报》网站9月29日报道,在一堆废弃塑料瓶中,有一种细菌做了一件让环保主义者大吃一惊的事:它吃掉了塑料。而这正是环保主义者一直以来最紧迫的目标之一。


  现在,一组科学家正在利用这种细菌的功能,对其进行改良,以制造出一种“超级酶”。他们希望,这种“超级酶”能够帮助解决全世界的塑料问题。


  报道称,该方法将这种细菌所产生的两种可吞噬塑料的酶合成一种,从而使聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)塑料能以研究人员希望的速度降解,从而使100%回收利用成为可能。英国朴次茅斯大学的约翰·麦吉汉说:“它开始变得具有商业可行性,比几年前我预计的要快多了。”


  塑料是一种聚合物,通过将氢、碳和其他元素结合在一起制成。虽然有些塑料声称是可回收的,但每次回收都会在一定程度上降低品质,只能再用于生产价值较低的产品。这些酶提供了不同的方案:将聚合物分解为基本要素,然后再将这些要素重新合成真正的原生塑料,而不需要使用石油。


  麦吉汉说:“与挖掘化石燃料并运送到世界各地相比,用这种酶单体制造一个塑料瓶,可以节约70%的能源。”


  没有参与这项研究的英国赫尔大学的马克·洛奇说,这让他对“大自然最终可以帮助我们解决麻烦”产生了希望。